Le baobab, véritable trésor d’Afrique

Publié le:
septembre 09, 2021

Inspirateur de légendes (1) par sa forme incroyable, le baobab fait partie de l’histoire de l’Afrique et est omniprésent dans la culture populaire. Arbre sacré pour de nombreuses ethnies, il est aussi une source de nourriture exceptionnelle et les nutriments qui composent son fruit ont un intérêt tel, qu’il rejoint la spiruline, l’açai et les baies de Goji au rang des superfruits…

Gros plan sur les atouts en nutraceutique de cet arbre qui suscite de plus en plus l’intérêt.

 

Pain de singe ou fruit du baobab africain

 

Originaire d’Afrique, le baobab est un arbre millénaire, symbole de longévité. Ce trésor africain aux multiples ressources tient une place prépondérante dans les cultures et les croyances autochtones et est au cœur de la vie locale : des médecines traditionnelles à la nourriture pour les populations et le bétail, les africains ne sauraient se passer de toutes ses vertus.


Cet arbre majestueux tire sa force des conditions climatiques extrêmes des zones arides d’Afrique dans lesquelles il se développe (Sénégal, Ghana, Madagascar, Burkina Faso). En stress hydrique permanent, il a su stocker l’eau dans son tronc et concentrer une quantité considérable de vitamines et minéraux dans ses fruits. L’aridité des terres où il grandit lui impose une croissance lente, il lui faudra donc une douzaine d’années pour donner ses premiers fruits.


Appelé plus communément pain de singe, ce fruit ressemble à une grosse cabosse de cacao, à l’intérieur de cette enveloppe, on trouve des graines entourées d’une pulpe généralement blanchâtre, particulièrement nutritive et savoureuse. Son goût acidulé est si plaisant que les enfants ont pour habitude de le déguster tel un bonbon dans certains pays d’Afrique.


Reconnu sur le continent africain pour la multiplicité de ses usages alimentaires et médicinaux, cet "arbre de longévité", voit son succès dépasser ses frontières avec un marché mondial en plein essor, qui devrait atteindre 3,75 milliards d'US dollars d’ici 2024 avec un TCAC de 9,4% par an. (2)

 

 

Des nutriments aux bénéfices santé

 

Très connue pour ses grandes qualités nutritives, la pulpe contient une quantité exceptionnelle de fibres solubles, de vitamines (thiamine, riboflavine, niacine, ou encore acide ascorbique…) et de minéraux (dont le potassium, le phosphore et le calcium). Elle contient par exemple 7 fois plus de vitamine C que l’orange et 3 fois plus de calcium qu’un verre de lait.


Partout en Afrique, le baobab est utilisé à des fins nutritionnelles mais aussi thérapeutiques puisqu’il entre dans la préparation de nombreux remèdes. En médecine traditionnelle, la pulpe du fruit est largement employée comme fébrifuge, analgésique, anti-diarrhéique, anti-dysentérique. Les populations locales font tremper la pulpe dans de l’eau très fraîche pour fournir une boisson rafraîchissante appelée "bouye" leur redonnant tonus et vitalité tout en luttant contre la fièvre…


Dans le reste du monde, on s’intéresse de plus en plus à ce trésor et l’industrie agroalimentaire se concentre particulièrement sur :

 

  • ses vertus tonifiantes, fortifiantes et énergisantes
  • son effet prébiotique qui favorise la santé digestive.

Nous nous devions de vous donner accès à ses vertus mais avec une idée précise en tête, celle de vous donner le meilleur de ce fruit en vous garantissant une filière durable à l’image de notre gamme. Nous avons exploré les pays d’Afrique et trouvé des collaborateurs avec la même volonté que nous, celle de respecter cet arbre tant admiré des populations locales…

 

 

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Sources:

(1) https://www.futura-sciences.com/planete/dossiers/botanique-baobab-arbre-pharmacien-arbre-vie-666/

(2) https://www.marketresearchfuture.com/reports/baobab-market-4913

Food and Beverage Industry, Nutraceutical Industry

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